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2022.01.04

桑田佳祐、斎藤誠の新作『BIG LOVE』に参加!「(桑田からの)返信メールそのものが歌詞でした」(斎藤誠)

■桑田佳祐は、極上ポップロックナンバー「涙のMidnight Soul」の作詞・編曲を担当! コーラスでレコーディングにも参加!

桑田佳祐が、斎藤誠のニューアルバム『BIG LOVE』(1月26日リリース)に参加していることが明らかとなった。

斎藤誠は、サザンオールスターズ、桑田佳祐ソロの活動で、サポートギタリストを務めるアーティスト。サザン、桑田のファンにもおなじみのベテランミュージシャンだ。

アルバム『BIG LOVE』は、斎藤誠にとって通算13枚目のオリジナルアルバム。斎藤の溢れんばかりの音楽愛と、これまで自分を支えてくれた、数え切れないほどの“愛”への恩返しの気持ちが込められた一枚だ。

桑田佳祐は、極上ポップロックナンバー「涙のMidnight Soul」の作詞・編曲を担当。コーラスでレコーディングにも参加している。

過去に、1996年に斎藤が発表した「今僕を泣かせて」で、桑田がコーラスとスライドギターで参加したことはあったが、今回のようにがっぷり四つに組んで楽曲を作り上げたのは今回が初。斎藤は“桑田さんといつか一緒に楽曲を作りたい”という想いがあったが、「敬愛する先輩の活動の妨げになってはいけない」と長年その気持ちを心に秘め続けてきたという。

だが、その一方で、CDからストリーミングへと音楽の聴かれ方が変わったこの令和の時代で、CDアルバムを作れるチャンスはこれが最後かも知れないと“最後の1枚になってもいいと思えるものを作る”ことを決意。斎藤は悩んだ末に、意を決して桑田に作詞を相談する便りを送ると、ある日突然、完成された歌詞が桑田から返ってきたという。

このようにして生まれた「涙のMidnight Soul」は、共に音楽人生を歩んできたふたりの絆を描くように、熟成した大人の、ちょっと情けなくも愛おしい物語が紡がれている。

約40年になる斎藤の活動歴の中でも、特別な思いで臨んだ今作において、大学時代の先輩であり、長年音楽人生を共に過ごしてきた桑田佳祐とのコラボレーションが実現。そんな胸熱の1曲「涙のMidnight Soul」は、1月8日23時から、JFN系38局ネットで放送される『桑田佳祐のやさしい夜遊び』にて、初オンエアが決定! 気になる歌詞も含めて、ぜひともチェックしよう。

なお、昨年開催された桑田佳祐の全国アリーナツアーでのふたりのパフォーマンスは、オンラインライブ『桑田佳祐 LIVE TOUR 2021「BIG MOUTH, NO GUTS!!」オンライン特別追加公演』にて視聴が可能。おかわり配信として、1月7日20時〜、8日13時〜、9日19時〜の3日程がまだ残っている。未見の人はこの機会を逃さないようにしよう。

斎藤誠 コメント
1月26日にリリースする『BIG LOVE』というアルバムに、あの桑田先輩が作詞してくれた「涙のMidnight Soul」を収めることができました!
25年前に一度、コーラスとギターでアルバム制作に協力していただいことがありましたが、作詞のお願いは今回が初めて。ダメ元覚悟で、誰にも相談せず桑田さんにデモ楽曲を送りました。そうしたら早い時期に“出来たよ”という連絡が……。返信メールそのものが歌詞でした。
もはや“盤”をつくるのが時代的に難しいのは承知しています。けれど前作から8年の歳月の中で生まれた曲たちを発表するなら、最初にイメージしたアルバム形式を貫き通したかった。“これが最後の1枚になってもいい”という決意とともに。桑田さんにはダメ元で作詞依頼をしましたけれど、何かしら意志を示してくれるに違いないと、なぜか勝手に信じていたんです。本当に桑田さんには感謝です!!
憧れた60年代後半以降のアメリカンポップロック、ライブに足を運んでくれたファンの皆さん、そして先輩に向けて、素直に愛情を表現したら純愛度100パーセント超の“BIG LOVE”になりました。
このアルバムは僕の集大成です!


リリース情報

2021.09.15 ON SALE
桑田佳祐
EP『ごはん味噌汁海苔お漬物卵焼き feat. 梅干し』

2022.01.26 ON SALE
斎藤 誠
ALBUM『BIG LOVE』


『桑田佳祐 LIVE TOUR 2021「BIG MOUTH, NO GUTS!!」オンライン特別追加公演』の詳細はこちら
https://special.southernallstars.jp/kuwata2021/live/streaming

斎藤 誠 OFFICIAL SITE
https://avex.jp/saitomakoto/

サザンオールスターズ OFFICIAL SITE
https://southernallstars.jp